Comment cultiver un citronnier en pot ?

Comment cultiver un citronnier en pot ?

La culture des citronniers Meyer (Citrus × meyeri) en pot ou en pleine terre est une expérience enrichissante. Non seulement ils sont des producteurs de fruits prolifiques, mais leurs fleurs blanches voyantes sont incroyablement parfumées et belles, avec un feuillage brillant et sombre qui ajoute un intérêt supplémentaire.

Originaire de Chine, le citronnier Meyer est naturellement un arbuste, mais il peut facilement être taillé en arbre. Lorsqu’ils sont plantés en pleine terre, ils peuvent atteindre une hauteur de 3 mètres, mais lorsqu’ils sont cultivés dans des pots de jardin, ils sont généralement plus petits et grandissent en fonction de la taille du pot. Les semis se développent à un rythme modéré et on peut s’attendre à ce qu’ils portent des fruits dans environ quatre ans. Il est préférable de planter ces arbres au début du printemps, après que le danger de gel soit passé. Ils ont besoin de conditions chaudes toute l’année pour produire une bonne récolte, ou ils devront être hivernés à l’intérieur.

Contrairement aux citrons Eureka et Lisbonne, plus courants, le citron Meyer est en fait un fruit hybride et serait un croisement entre un citron et une mandarine. Le fruit du citron Meyer est plus sucré que celui des autres citronniers, et même la peau est savoureuse et idéale pour la cuisine. Ils sont également plus petits et ont une forme plus ronde. Comme pour les autres agrumes, la peau du fruit et les matières végétales sont toxiques pour les chiens et les chats.

  • Nom commun Citron Meyer
  • Nom botanique Citrus x meyeri
  • Famille Rutaceae
  • Type de plante Feuilles larges à feuilles persistantes
  • Taille à l’âge adulte 6-10 pieds de haut, 4-8 pieds de large
  • Exposition au soleil Plein soleil, ombre partielle
  • Type de sol Sableux, bien drainé
  • pH du sol Neutre à acide
  • Période de floraison Automne, début du printemps
  • Couleur des fleurs : blanc
  • Zone d’origine Chine
  • Toxicité Toxique pour les chiens et les chats

Entretien du citronnier Meyer

Les citronniers Meyer se plaisent dans les climats chauds comme la Floride ou la Californie, où ils sont populaires comme plantes en conteneur nécessitant peu d’entretien, à l’extérieur comme à l’intérieur. Ils sont légèrement plus tolérants au froid que les citronniers Eureka et Lisbonne, mais ils ont toujours besoin d’une position abritée et ensoleillée pour prospérer.

Ces arbres ne se plaisent pas dans des conditions saturées, alors choisissez un endroit qui a un excellent drainage. Si vous craignez la présence d’eau stagnante, construisez un large monticule de terre pour y planter votre arbre ou placez-le sur une pente.

Lumière pour le citronnier en pot

Tous les agrumes aiment le soleil, et le citronnier Meyer n’est pas différent. Il poussera et fructifiera mieux s’il est situé en plein soleil, bien qu’il puisse survivre dans un endroit légèrement ombragé. Cet arbre préfère au moins huit heures par jour de lumière directe.

Quel sol pour votre citronnier en pot ?

Les citronniers Meyer peuvent pousser dans presque n’importe quel type de sol, à condition qu’il soit bien drainé. Ils préfèrent un pH compris entre 5,5 et 6,5 et s’épanouissent dans un mélange limoneux ou sableux. Il est bon de tester votre sol avant de le planter pour déterminer s’il doit être ajusté ou non. Si nécessaire, vous pouvez ajouter de la chaux pour augmenter le pH du sol ou du soufre pour le diminuer.

Comment arroser votre citronnier ?

Un arrosage approprié est l’une des clés de la culture de tout agrume, en particulier de ceux qui sont cultivés en pots. L’objectif est de garder le sol de votre citronnier Meyer humide mais pas détrempé. Pour savoir s’il est temps d’arroser votre plante, enfoncez votre doigt dans le sol jusqu’à la deuxième articulation. Si vous sentez de l’humidité au bout de votre doigt, attendez avant d’arroser. Si la terre est sèche, arrosez votre plante jusqu’à ce que vous voyiez de l’eau s’écouler du fond du pot.

Si votre citronnier Meyer se trouve à l’intérieur, notamment en hiver lorsque le chauffage est en marche, le fait de brumiser les feuilles avec de l’eau peut également contribuer à le maintenir en bonne santé. Il est bon d’utiliser des pieds de pot, qui permettent à l’eau de s’écouler du pot et empêchent la plante de se gorger d’eau.

Température et humidité

Les citronniers Meyer sont plus heureux dans des températures comprises entre 50 et 80 degrés Fahrenheit. Cela signifie que, à moins que vous ne viviez dans les zones de culture 9 à 11 de l’USDA, vous devez rentrer votre arbre à l’intérieur lorsque les températures commencent à descendre régulièrement en dessous de cette fourchette. Même dans les zones 9 à 11, l’arbre doit être protégé lorsque les températures descendent en dessous de zéro. Veillez à utiliser une couverture qui va jusqu’au sol pour aider à retenir la chaleur de la terre.

Les agrumes se portent mieux avec un taux d’humidité de 50 % et plus. Si vous n’avez pas d’endroit suffisamment humide à l’intérieur, remplissez un plateau avec des pierres, versez de l’eau juste en dessous du sommet des pierres et placez votre pot sur les pierres pour que l’humidité monte autour de la plante. Vous pouvez également envisager de placer un petit humidificateur à proximité.

Engrais

Pendant la saison de croissance (du début du printemps à l’automne), nourrissez votre citronnier Meyer avec un engrais riche en azote ou un engrais universel à libération lente. En général, trois applications régulièrement espacées tout au long de la saison de croissance devraient suffire pour que votre plante soit heureuse, en pleine croissance et productive. Les citronniers réagissent également bien à une alimentation supplémentaire avec un engrais liquide, comme le thé de compost, le varech liquide ou l’émulsion de poisson, mais ce n’est généralement pas nécessaire.

Taille des citronniers Meyer

C’est à vous de décider comment vous allez tailler votre citronnier Meyer, car la forme générale de l’arbre n’a aucune incidence sur sa capacité à produire des fruits. De nombreux jardiniers préfèrent tailler l’arbre pour qu’il ait un tronc apparent et une forme traditionnelle, tandis que d’autres optent pour un style de haie.

Dans tous les cas, attendez que l’arbre ait atteint une hauteur de 1 à 2 mètres avant de le tailler. La majorité des fruits mûrissent en hiver, vous devez donc attendre que ce processus soit terminé avant de tailler. En commençant par la base, taillez les branches mortes ou mourantes, ainsi que les tiges longues et fines (qui ne sont généralement pas assez solides pour porter des fruits). Ensuite, vous pouvez tailler toutes les branches qui gênent la croissance des autres ou qui empêchent la plante de bien respirer.

Multiplication des citronniers Meyer

Les citronniers sont plus faciles à propager que certaines autres variétés d’agrumes. On peut utiliser des boutures de bois semi-dur à tout moment de l’année, mais le processus a plus de chances de réussir si la bouture est prise lorsque l’arbre est en croissance active. Cela signifie que les boutures de la fin du printemps ou du début de l’été sont recommandées. La bouture doit provenir d’une nouvelle croissance saine et ne doit pas porter de fleurs ou de fruits. Voici comment enraciner un nouveau citronnier Meyer à partir d’une bouture :

  1. Prenez une bouture d’une plante mère mature et exempte de maladie, en vous assurant que le segment mesure au moins 3 à 6 pouces de long.
  2. Retirez toutes les feuilles, les fleurs ou les fruits de la bouture, à l’exception des quatre feuilles supérieures du bois.
  3. Trempez l’extrémité coupée de la branche dans une poudre d’hormone d’enracinement pour la protéger contre la pourriture ou les maladies.
  4. Dans un pot de taille moyenne (environ 1 gallon), placez un mélange de terreau de haute qualité qui a été soigneusement arrosé.
  5. Placez la bouture dans le mélange de terre, en vous assurant que l’extrémité coupée de la marque est enfouie dans le sol.
  6. Couvrez l’ensemble du pot et de la bouture avec un sac en plastique pour préserver l’humidité et placez le tout dans un endroit bien éclairé. Maintenez le sol humide (mais pas détrempé) et vaporisez la bouture de temps en temps jusqu’à ce qu’elle développe de nouvelles racines (ce qui se produit généralement au bout de deux mois).
  7. Une fois les racines établies, retirez la couverture en plastique et prenez soin de votre plante normalement, en la gardant à l’intérieur ou dans un endroit abrité jusqu’au printemps suivant.

Mise en pot et rempotage des citronniers Meyer

Pour empoter un citronnier Meyer (ou rempoter un arbre devenu trop grand pour son contenant), choisissez un contenant de cinq gallons ou plus, d’une hauteur d’au moins 12 à 15 pouces. Veillez à ce que le récipient ait de nombreux trous de drainage.

Remplissez le pot à moitié avec un mélange d’empotage (idéalement un mélange conçu pour les agrumes), retirez l’arbre de son contenant d’origine et aérez les racines si elles sont emmêlées. Placez l’arbre au centre du pot, et remplissez les espaces vides avec le mélange de rempotage jusqu’à ce que la couronne des racines soit encore visible. Tassez la terre et arrosez immédiatement l’arbre. Les arbres cultivés en pot nécessitent un arrosage plus fréquent que leurs homologues enterrés.

Récolte des citrons Meyer

Les citronniers cultivés à l’intérieur ne donnent généralement leurs fruits qu’au printemps, alors que les arbres cultivés à l’extérieur dans les climats chauds donnent des fruits toute l’année. Comme les agrumes ne continuent à mûrir que lorsqu’ils sont encore sur l’arbre, attendez que vos citrons Meyer soient mûrs avant de les cueillir.

Lorsqu’ils sont mûrs, les citrons Meyer ont une couleur jaune jaune d’œuf et sont légèrement mous au toucher. Utilisez un couteau ou des ciseaux pour couper le fruit de la branche afin de ne pas risquer d’endommager la plante en arrachant un morceau plus gros que prévu.

Ravageurs et maladies des plantes courants

Les citronniers Meyer – et les agrumes en général – sont des cibles typiques pour une variété de ravageurs, notamment les aleurodes, les acariens de la rouille, les cochenilles, les pucerons et les cochenilles. Si les arbres adultes établis peuvent généralement résister à une infestation ou deux, les arbres plus petits et plus vulnérables peuvent être décimés par l’un ou l’autre de ces problèmes. Les signes de problèmes de parasites apparaissent généralement sur la face inférieure des feuilles ou sur les fruits.

Pour contrôler et éliminer les problèmes de parasites, commencez par élaguer les zones mortes, malsaines ou infectées de l’arbre. Traitez la plante en la pulvérisant avec de l’huile horticole, comme l’huile de neem, diluée de manière significative, en renouvelant fréquemment l’application jusqu’à ce que tous les signes d’infection aient disparu.

Comment faire fleurir les citronniers Meyer ?

Bien qu’il ne soit pas apprécié pour ses fleurs, il est très important de faire fleurir votre citronnier Meyer, car c’est ainsi qu’il produit des fruits. Les citronniers Meyer ne fleurissent pas pendant les premières années de leur vie. Vous pouvez donc commencer à surveiller la floraison vers la troisième ou la quatrième année. L’élément le plus essentiel à la floraison du citronnier Meyer est une lumière abondante. Tous les agrumes ont besoin de beaucoup de lumière pour fleurir et ne le feront pas sans bénéficier d’au moins huit heures par jour. Si vous n’avez pas un seul endroit dans votre pelouse qui reçoit autant de lumière, envisagez de mettre votre citronnier en pot (plutôt que de le planter dans le sol) pour pouvoir le déplacer et « chasser » la lumière tout au long de la journée.

Si votre citronnier Meyer reçoit beaucoup de lumière mais ne fleurit toujours pas, il est temps de revoir votre programme de fertilisation. Fertilisez votre arbre une fois par mois, mais pas plus. Les arbres trop fertilisés ont autant de mal à fleurir que ceux qui ne sont pas nourris assez fréquemment. Choisissez un engrais spécialement formulé pour les agrumes.

En outre, la température est assez importante pour la floraison de votre citronnier Meyer. Votre plante aura besoin d’une brève période de températures plus fraîches (autour de 60 degrés Fahrenheit) pendant l’hiver et au début du printemps pour être encouragée à fleurir.